Unhas de gatos: para que servem?

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Já se perguntou porque é que os gatos têm as unhas sempre afiadas, e porque estão sempre a arranhar, e “atacam” o seu sofá preferido ou mesmo os seus cortinados?

Se faz estas perguntas, não sabe a importância que as unhas têm para os gatos. Descubra tudo neste artigo.

Conhecendo a unha:

Os gatos têm unhas retráteis, isto significa que estão “guardadas” numas bolsas e apenas saem quando são necessárias.

As unhas são compostas por queratina e vão-se renovando por baixo. Sempre que uma começa a ficar romba ou estragada, salta uma placa (a camada mais externa), deixando uma nova unha afiada disponível para ser usada.

Qual a utilidade das unhas?

Exercício:

Para correrem e ganharem tração, as unhas desempenham um papel fundamental.

Trepar:

É certo e sabido que os gatos gostam de trepar para lugares altos para conseguirem observar o meio que os rodeia e para se protegerem de potenciais perigos. Para trepar, as unhas são uma importante ferramenta. Os gatos vão cravando as unhas para se deslocarem pelas superfícies que trepam

Esticar:

Depois de acordarem ou simplesmente num momento de relaxamento os gatos gostam de se esticar. Esta é também uma forma de alongar grandes grupos musculares. Aqui as unhas funcionam como um ponto de fixação do corpo.

Marcação:

O ato de cravar as unhas e arranhar funciona como uma forma de marcação do território. Alem da marcação visual, isto permite que seja deixada uma marcação odorífera, através de feromonas que são produzidas nas almofadas plantares e segregadas durante este momento.

Caçar:

Para fixarem a sua presa e não a deixarem fugir, os gatos usam as suas unhas para a agarrar.

Proteção:

Nunca nos podemos esquecer que além de predadores, os gatos são presas. E a sua segurança é importante. As unhas afiadas ajudam a afastar possíveis atacante a ajudam-nos a sentirem-se seguros.

Como fazer o seu gato arranhar no local correto?

Posto isto não é de estranhar que os gatos cuidem tanto das suas unhas. O ato de arranhar também ajuda a fortalecer as unhas e a mantê-las limpas e cuidadas. Ajuda ainda na renovação das mesmas.

Quando colocamos os gatos em nossas casas, o ato de arranhar poderá ser canalizado para os nossos objetos preferidos caso não lhes demos locais apropriados para o efeito e não os ensinemos onde arranhar.

Por este motivo, deixamos algumas dicas:

  • Alguns gatos preferem arranhar na vertical, outros na horizontal. Outros gatos oscilam a sua preferência ao longo do dia. Por este motivo, disponibilize arranhadores verticais e horizontais, e ainda arranhadores multinível. Os arranhadores multinível permitem-lhes ainda escalar para alcançarem um ponto mais alto.
  • Canalize para o local certo com recurso a brinquedos, catnip ou mesmo feromonas. Aplique estes produtos nos locais que deseja que o seu gato arranhe.
  • Coloque pelo menos um arranhador junto da área de repouso. A maioria dos gatos depois de acordar gosta de arranhar.
  • Use fita-cola duplo face nas superfícies que quer proteger. A sensação pegajosa da cola é do desagrado para a maioria dos gatos, pelo que evitarão estes locais

MUITO IMPORTANTE:

Nunca grite, nem castigue o seu gato por arranhar num lugar indevido. Isto poderá gerar stress e problemas comportamentais, além de que pode surtir precisamente o efeito contrário, aumentando a frequência de arranhar nos locais inadequados.